大仙圖像中“母子狐”的由來


 傳說元朝元世祖忽必烈時期,有一年北方嚴重大旱,狐仙接到天師令,於是從雲台山前往東海,請求龍王發水。因為嚴重的乾旱,雲台山許多植物也都乾枯而死,加上天乾物燥,雲台山不幸引燃大火,造成嚴重的火燒山,許多蟲獸命喪火海,狐也不例外,只有少數躲在洞內深處能逃過死劫。

當時有隻母狐帶著剛生產下來的幼狐逃難,躲到狐仙隱居修道的山洞中。幾天過後,雲台山的大火熄滅了。山洞外,除了掠食者及風聲之外,隱隱約約聽見幼小動物的哀叫聲,母狐於是往洞口探查,看到多隻可憐無辜的小狐在洞口外,幾乎已經奄奄一息。

於是母狐用口銜著的方式,把這些小狐帶到洞裡哺乳,因為多隻幼狐和被收留的小狐們相爭哺乳,而造成母乳不足,以致於弱小的親生幼狐餓死。母狐雖悲痛欲絕,但並沒有因為喪子而怪罪其它小狐,仍舊用心照顧活下來的小狐。但是,母狐已經好幾天沒吃沒喝了,加上過度的哺乳,體力已消耗殆盡,於是昏迷倒下。

此時,狐仙剛完成張天師指派的任務,回到雲台山後,竟見整座山慘不忍睹,不禁感嘆自己救了北方百姓免於乾旱之苦,卻救不了雲台山的大火。狐仙見雲台山滿目瘡痍、一片灰燼,已不宜居住,於是準備回山洞查看修行之所,打點行裝後,再另外擇地修行。回到山洞後,發現一隻母狐抱著幾隻小狐昏迷在山洞中,皆只有一息尚存,情況非常危險,於是狐仙便把母狐以及存活下的三隻小狐帶往龍虎山天師府醫治。

母狐在天師府期間發揮了無限的母愛,小狐又俱備靈性,也討人喜愛。不過狐仙卻覺得有些許不對勁,於是掐指一算,果然事有蹊蹺,狐仙算出小狐並非這隻母狐所生。於是在狐仙的關切詢問之下,母狐終於說出事情經過。狐仙便把事情的整個來龍去脈稟告張天師,當時天師覺得不可思議亦甚受感動,母狐竟能將母愛昇華,有著人類不見得做得到的大愛精神。狐仙遂懇求天師繼續收留它們,讓它們在天師府修行學道,天師感於母狐的慈悲為懷,且小狐們也立誓修行,願意隨天師行善助人,以報救命及養育之恩。因此,天師便答應了。此後,母子狐們諸多救人濟世的善行,在坊間傳為美談。

多年後,在坊間盛傳:有人看到母狐帶著三隻小狐在天空飛行,遂向母子狐祈願病榻中的小孩能快快康復,回家後小孩的病竟不藥而癒。也有人是夜晚睡覺夢到母狐和子狐在玩耍,隔天起來,小孩竟變得乖巧溫順,不再無理吵鬧,也能專心讀書寫字。於是民間流傳著:若家中有小孩生病、受驚哭鬧或是難教養,只要燃香對著龍虎山方向敬拜,並祈求:「我家有小孩○○○生病或不乖,請求狐仙姑幫忙。」之後,家中的小孩就會平安。後來漸漸演變成直接在家供奉起狐仙牌位,並尊稱「仙姑」或「大仙」為小孩的守護神,平時供茶上香,吃飯時要多擺一付碗筷,逢年過節時另外用牲品敬拜,以表敬謝之意。

世人因一些傳說故事,遂以狡詐、多疑、媚惑危害之詞醜化狐狸,然而並不公平。其實狐狸生性聰明謹慎乃其生存之道,尤其狐狸也重視家庭族群觀念,父母會愛護照顧子女,也有感情忠貞的特性。反觀世人,是否有連狐狸畜牲都不如之行徑呢?母子狐象徵的不但是小孩健康、平安的守護神,也代表母愛、知恩圖報及行善助人的重要,這不就是現今人心及社會最匱乏、最需要的嗎?

鶴天居士